Alcanzando las notas correctas: la delgada línea entre la inspiración y la infracción musical.

Si eres cantante o compositor, es probable que te haya afectado el trabajo de otros artistas. En los últimos años, varios músicos han presentado demandas contra otros artistas por infracción de derechos de autor, alegando que sus canciones han sido copiadas. Pero muchos artistas se inspiran en los ritmos, letras y composiciones de otras canciones. Entonces, ¿dónde traza la línea entre la inspiración y la infracción?

LÍNEAS BORROSAS

Para artistas como Pharrell Williams y Robin Thicke, esa línea se difumina fácilmente. En 2015, la familia de Gaye reclamó con éxito que el éxito de 2013 de la pareja, “Blurred Lines”, infringió el éxito de 1977 de Gaye “Got to Give It Up”. Como resultado, se ordenó a los dos artistas que pagaran $ 7.3 millones a la propiedad de Marvin Gaye. El jurado se basó en gran medida en el testigo experto de Gaye Estate. El perito declaró que “Blurred Lines” utilizó una frase de firma sustancialmente similar, gancho, gancho con coros, tema central, gancho de respaldo, melodía de bajo, parte de teclado y elección de percusión. Es importante destacar que ninguno de estos elementos era idéntico, pero simplemente creaban un “ritmo o sentimiento” similar. Williams y Thicke apelaron la decisión del Tribunal y presentaron un escrito, con el apoyo de más de 200 músicos, alegando que “un ritmo o sentimiento no puede tener derechos de autor, y la inspiración no es copiar”. Si bien los daños se redujeron a $ 5.3 millones,s e confirmó la decisión del tribunal inferior. Piense en eso: $ 5 millones por copiar un “ritmo o sentimiento”, no por copiar un elemento musical tangible como la melodía, la progresión de acordes, el ritmo o la letra.

ESCALERA AL CIELO

La decisión de “Blurred Lines” causó temor en toda la industria de la música. Los artistas se vieron obligados a cuestionar cada paso de su proceso creativo, incluido quién y de qué se inspiraron. A raíz de la decisión, la Justicia se pronunció sobre la larga batalla entre Led Zeppelin y la banda Spirit, sobre “Stairway to Heaven” supuestamente copiando”Taurus” de Spirit. A pesar de las preocupaciones de que la Justicia podría reforzar el fallo anterior de la corte de California, en realidad falló a favor de Led Zeppelin, sosteniendo que “Stairway to Heaven” no infringió “Taurus”. Esta fue una gran victoria para los artistas, ya que esencialmente sostuvo que cuando se trata de los componentes básicos de la música donde hay una gama limitada de opciones creativas disponibles, las canciones deben ser “prácticamente idénticas” para encontrar una infracción.

CABALLO OSCURO

Otra gran victoria se produjo en marzo de 2020. El Tribunal de Distrito del Distrito Central de California anuló al jurado como cuestión de derecho en el juicio por Derechos de autor entre “Dark Horse” de Katy Perry y “Joyful Noise” de Flame.  Flame alegó que Perry violó su canción porque ambas obras contenían una progresión descendente de tonalidades menores con notas B y C uniformemente espaciadas. Si bien no se menciona en la demanda, una nota interesante es que también se pueden encontrar progresiones similares descendentes en tonalidades menores en la “Sonata para violín en fa menor” de Bach, el clásico navideño “Jolly Old Saint Nicholas” y la canción principal de Akira Ifukube de 1954 para Godzilla.. Citando el fallo “Stairway to Heaven”, la Corte declaró que las similitudes son componentes básicos y fundamentales de la música. Por lo tanto, las similitudes no están sujetas a protección del autor en primer lugar. Específicamente, el Tribunal sostuvo que la progresión descendente en clave menor en “Joyful Noise” no era “lo suficientemente numerosa” y no “organizada” de una manera suficientemente original para garantizar la protección de los derechos de autor.

¿DONDE NOS ENCONTRAMOS AHORA?

Entonces, ¿dónde nos deja eso ahora? Bueno, eso todavía está en el aire. Es probable que se necesiten más procedimientos de litigio para determinar qué elementos musicales específicos pueden protegerse mediante las leyes de derechos de autor. Por supuesto, copiar directamente letras, melodías, armonías y progresiones de acordes es un gran no-no, como se reafirmó en la reciente demanda entre Tracy Chapman y Nicki Minaj.

Chapman demandó a Minaj por infracción de derechos de autor porque la canción de Minaj, “Sorry”, utilizó tanto la letra como la melodía de la canción de Chapman de 1988, “Baby Can I Hold You”. Si bien el caso nunca llegó a juicio, Minaj finalmente le pagó a Chapman $ 450,000 para dejar atrás la demanda. La conclusión clave en los casos de infracción es que, aunque los componentes básicos de la música no están protegidos por la ley de derechos de autor, la selección y disposición de esos elementos desprotegidos pueden estar protegidos por derechos de autor.

Muchos artistas y profesionales de la industria han argumentado que la decisión de “Blurred Lines” fue incorrecta, alegando que las dos canciones están ambientadas en diferentes tonalidades, no tienen letras similares y que probablemente nadie confundiría las dos melodías. A diferencia de los casos “Stairway to Heaven” y “Dark Horse”, el fallo de sobre “Líneas borrosas” nunca abordó la cuestión de la protección como una cuestión de derecho porque Thicke y Williams no formularon una moción de sentencia. Independientemente, los artistas y músicos deben tener en cuenta la distinción entre inspiración y copia absoluta.

CONCLUSIÓN

No existe una manera clara de garantizar la prevención exitosa de un caso de infracción en su contra, pero considere estas pocas cosas para protegerse y proteger su trabajo:

  • Registrar cualquier trabajo inédito que tenga..
  • Contrate un seguro de errores y omisiones: esto puede protegerlo de los desafíos a su propiedad intelectual y los proveedores de seguros pueden cubrir hasta varios millones de dólares de sus costos si pierde una demanda por infracción de derechos de autor.
  • Si planeas muestrear música, el acto de tomar una parte de una grabación de sonido y reutilizarla como un instrumento o una grabación de sonido en tu propia canción, debes contactar al artista o su propiedad para obtener autorización para usar los fragmentos de antemano.
  • Muchos aspirantes a cantantes y compositores realizan versiones de canciones populares de otros músicos para ganar tracción inicial; si eliges hacer una versión, obtén una licencia mecánica del propietario de los derechos de autor de la canción antes de publicar tu audio en cualquier plataforma.
  • Tenga en cuenta que si el artista cuyo trabajo está probando está firmado con un sello discográfico importante, lo más probable es que el sello posea los derechos de las grabaciones. En cuyo caso, póngase en contacto directamente con la etiqueta.
  • Además, ¡no olvides que también necesitas el permiso de los compositores!

Puede parecer mucho, pero tomar estas medidas de precaución ayudará a evitar posibles reclamos por infracción y problemas en el futuro. ¡No permita que los problemas legales se interpongan en la creación de su próximo gran éxito!